Rainbow Jambaia

Rainbow Jambaia
(la prima salita in libera della parete principale di Angel Falls, in Venezuela)
di Ivan Calderón
(pubblicato su The American Alpine Journal, 2006)

Nel dicembre 2004, dopo aver ricevuto una lettera da John Arran che mi invitava a salire sul muro strapiombante di Angel Falls, presi il telefono e iniziai a creare i contatti necessari per organizzare quella complicata spedizione. Avevo tentato questo muro due volte prima con John e sua moglie Anne, ma senza successo, a causa di errori logistici. Questa volta sarebbe stato diverso, poiché eravamo perfettamente consapevoli di ciò che ci aspettava.

Camera da letto con vista: Ben Heason, Miles Gibson e Anne Annan bivaccano a circa 450 metri da terra sulla parete di Angel Falls dell’Auyan Tepui. Foto: John Arran.

In Venezuela, l’arrampicata su big wall non è popolare. Non più di cinque alpinisti qui si sono dedicati alla disciplina delle big wall. Tuttavia, Angel Falls è diventato un simbolo nazionale per i venezuelani. A scuola abbiamo imparato quanto fosse importante la cascata più alta del mondo per il nostro paese; le nostre banconote a taglio più grosso sono stampate con l’immagine. Per anni avevo sognato di completare la scalata.

Angel Falls si trova in una regione senza servizi e anche il più piccolo particolare logistico di una spedizione deve essere attentamente studiato. Tutto l’equipaggiamento e gli approvvigionamenti necessari devono essere acquistati prima di lasciare Bolivar City, l’ultimo posto dove è possibile fare compere. Per loro cultura, i venezuelani non sono così puntuali e il famoso detto sull’arrivare agli appuntamenti con mezz’ora di ritardo è vero. Ciò complica la logistica delle spedizioni, ma con pazienza si risolve tutto.

Linea nera: Ruta Directa (1150 m, VI 6b A4, Galvez-Medinabeitía, 1990). Linea bianca: Rainbow Jambaia (31 lunghezze, E7 6b, 2005). Foto: John Arran.

John e Anne sono arrivati il 10 marzo e hanno iniziato a finalizzare la logistica. Il giorno seguente, il resto della squadra, Miles Gibson, Ben Heason e Alex Klenov, si incontrò nel mio piccolo appartamento sul lato est di Caracas. Con cinque alpinisti e nove sacchi da trasporto pieni di corde e attrezzi all’interno di casa mia, era quasi impossibile muoversi. Al mercato abbiamo lasciato le persone sotto shock per l’enorme quantità di cibo che abbiamo comprato, per un valore di quasi 2000 dollari. Che sono una vera e propria fortuna per la maggior parte delle persone in Venezuela.

Dopo un viaggio in autobus di 10 ore a Bolivar City, abbiamo incontrato il nostro ultimo membro del team, Alfredo Rangel, che vive nella regione della Gran Sabana. Alfredo è un esperto di tepuis, le montagne dalla cima piatta della regione, e inoltre è un ottimo cuoco di spedizione. Abbiamo dovuto noleggiare voli nella regione di Kamarata, dove si trova Angel Falls. La logistica dei viaggi in piccoli aerei (l’unica opzione) è un passaggio cruciale nel processo di pianificazione: il peso e le dimensioni del bagaglio sono fondamentali. Abbiamo usato tre aeroplani per trasportare l’intero team e tutta la nostra attrezzatura.

Il percorso da Bolivar City a Kamarata vola su Angel Falls, e questa è stata la prima volta che la maggior parte della squadra ha osservato il nostro obiettivo dall’alto. L’enormità del luogo ha destato un’impressione profonda. Quindici minuti dopo siamo atterrati nella valle di Kamarata, sede di una comunità indigena di circa 5.000 persone appartenenti all’etnia Kamaracoto. Pemon è la loro lingua, ma la maggior parte di loro parla anche spagnolo. Queste persone hanno avuto un ruolo importante in questa spedizione perché conoscevano ogni centimetro della regione.

Abbiamo contattato Santos, uno dei leader della comunità, per aiutarci ad organizzare il nostro approccio, che sarebbe iniziato con un viaggio di tre giorni a valle di una curiara, una barca che i locali scolpiscono da un enorme albero che si trova solo nella giungla. Era la fine dell’estate e il fiume era basso, quindi avremmo avuto bisogno delle conoscenze e della forza lavoro locali per riuscirci. Questo percorso è incredibilmente bello, corre lungo giungle e savane verdi e attraverso acque rosso scuro che danno al luogo un’atmosfera misteriosa.

Abbiamo approfittato del viaggio per iniziare a organizzare tutta la logistica della salita. Il nostro primo incidente è avvenuto mentre spingevamo la canoa attraverso una sezione poco profonda del fiume. E’ apparso un piccolo coccodrillo e Ben, l’unico di noi con una fobia per questi animali, in meno di un secondo è saltato sulla barca urlando: “Coccodrillo! Coccodrillo!” È stata una sorpresa, dato che normalmente non si vedono i coccodrilli in questa regione.

John Arran all’inizio della L14, che ha salito a vista, E6 6b. www.thefreeclimber.com.

Dopo due notti di campeggio sulla riva del fiume, abbiamo raggiunto Isla Raton (Rat Island), l’ultimo punto in cui la curiara può viaggiare. Lo stesso giorno abbiamo iniziato a trasportare carichi verso il campo base, a due ore di distanza. La Cueva de Los Españoles (grotta degli spagnoli) è un enorme masso strapiombante che offre rifugio a tre tende. Non è molto comodo, ma da lì sono solo 20 minuti alla base del muro. I giorni seguenti sono stati pieni di lavoro. Dal momento che non stavamo usando portatori, abbiamo portato tutto l’equipaggiamento da soli.

Barcaioli di Kamarata. Foto: Anne Arran.

L’impegno della salita è diventato subito chiaro. Diversi giorni di pioggia intensa avevano gonfiato la cascata, rendendo la vista difficoltosa per i primi due tiri, ora bagnati ed estremamente scivolosi. Ben e Miles hanno incontrato molte difficoltà a salire i primi 200 metri. Nel frattempo, il resto della squadra ha portato tutto il cibo e gli attrezzi alla base della salita. Ironia della sorte, considerando le prime piazzole bagnate e l’enorme cascata nelle vicinanze, uno degli aspetti più complicati di questa salita è che non è disponibile una sola goccia d’acqua sulla parete superiore. E infatti avevamo con noi 300 litri. Una volta che tutto l’equipaggiamento è arrivato alla base, abbiamo immediatamente iniziato a trasportare. Ogni notte, John, come capo spedizione, definiva la logistica per il giorno seguente e il lavoro veniva diviso equamente. Per ogni due giorni di arrampicata, ognuno di noi ha fatto tre giorni di carichi.

Ci sono voluti cinque giorni per attrezzare i primi 300 metri del percorso. Alfredo ci teneva ben riforniti di cibo, al mattino il suo pane era la cosa più apprezzata. Una volta che l’intera squadra era sul muro, ci siamo organizzati su tre livelli distinti, a 100 metri di distanza, comunicando via radio.

Il Salto Angel

L’arrampicata costantemente strapiombante e la roccia non ottima creano una tensione sottile sempre presente. Gli alpinisti inglesi erano molto a loro agio su quelle lunghezze di roccia così così, scarsamente protette e con parecchi run-out. L’etica era rigorosa: il nostro obiettivo era una salita completamente in libera, senza aggiungere spit. Salivamo a vista tutto ciò che potevamo e “lavorato” ciò che non potevamo, a volte lasciando le protezioni in posto.

Dopo tre giorni in parete, abbiamo trovato una grossa cengia sopra l’undicesimo tiro, dove per la prima volta l’intera squadra si è potuta riunire, con tutto il nostro materiale. Quella è stata una notte molto speciale. Abbiamo fatto una piccola festa, con un’ottima cena e con la musica di Peter Tosh e Bob Marley. Ci stavamo avvicinando alla parte più strapiombante del percorso, battezzata dagli spagnoli come la Derribos Arias (zona di demolizione) a causa della terribile qualità della roccia. Alex, Ben, John e Miles erano incaricati di interpretare questa sezione, che ha tante lunghezze di E6 ed E7. La parete così a strapiombo facilitava il trasporto del bagaglio fino al campo 4, situato alla radice di un grande tetto prominente che offriva una vista spettacolare e buon riparo dal vento e dalla pioggia.

Il Salto Angel

Dopo 10 giorni in parete, il team stava lavorando strettamente insieme, ognuno svolgendo il proprio lavoro in modo efficace e professionale. C’era molta confidenza, ed eravamo molto uniti. Ogni imbarazzo era scomparso e andare in bagno si era trasformato in una commedia. Chiunque fosse impegnato nelle sue funzioni personali partecipava alle conversazioni che pretendevano che il suo cattivo odore fosse l’unico problema. Tuttavia, c’era molta incertezza perché il percorso era davvero strapiombante. Ogni sera, quando tornavano quelli che stavano lavorando sulla via, la nostra prima domanda era se avevano almeno potuto vedere la cima. La risposta: “eh, ancora due tiri”. Così sono passati altri quattro giorni. L’ultima sezione del percorso era estremamente tecnica; la roccia era rotta e l’arrampicata non era sicura, e per di più volevamo scalare il percorso nel modo più pulito possibile. Abbiamo piantato solo cinque spit sul percorso, e solo per ancorare i bivacchi.

Miles Gibson fa la rotpunkt della L27 (E7 6b). Foto: John Arran.

L’undicesimo giorno in parete siamo arrivati al Campo 5, il nostro ultimo bivacco e il più comodo: una cengia larga un metro e lunga quindici metri, abbastanza grande da contenere l’intera squadra. Alfredo ci ha suonato il flauto con grande bravura, contribuendo così al nostro rilassarci. L’energia presente in quel luogo è indescrivibile, e in quei momenti ha riempito tutti noi. Tuttavia, dopo 12 notti di bivacco senza saccopiuma, ero pronto per salire in cima. Tutto ciò che restava per cibo erano spaghetti istantanei, sardine e acqua la cui qualità era notevolmente peggiorata. Fisicamente, il continuo lavoro ci stava consumando. Il 13° giorno di vita sul muro e il 18° giorno di arrampicata, Miles è arrivato in “vetta” circa alle 14.. Quando ha urlato: “Sono in cima!” ci sono state grida di festa e risate da parte di tutti. Quella notte abbiamo fatto un’altra piccola festa.

Il diciannovesimo giorno è stato un giorno di lavoro generale, pulendo il sito del bivacco e trasportando tutti i carichi verso la cima. Alle 17 eravamo tutti fuori con la nostra attrezzatura. Dopo tanti anni di allenamento e di riflessione su questa parete, questo è stato un giorno molto speciale per me e parte del mio spirito ha finalmente potuto riposare. Quella notte abbiamo avuto un bel fuoco, una grotta per il nostro bivacco e persino la visita di un coati.

La posa in cima, da sinistra a destra: Ben Heason, Miles Gibson, Alex Klenov, Ivan Calderón, Alfredo Rangel, Anne Arran, John Arran. Foto. John Arran.

La mattina seguente abbiamo collegato tutte le corde, per un totale di circa 1100 metri. Abbiamo legato due enormi sacchi da trasporto fino alla fine, li abbiamo calati e poi abbiamo lasciato andare il tutto. I sacchi da trasporto sono atterrati a 100 metri dalla base del percorso, misurando così quanto sia strapiombante.

Siamo scesi lungo un percorso già conosciuto, che inizia a circa mezz’ora a piedi da dove siamo usciti: 29 discese su roccia ripida e 300 metri nella giungla verticale. Quindi siamo tornati con un’altra ora al campo base, dove un sacco di cibo e due bottiglie di vodka attendevano la nostra celebrazione. La nostra via si chiama Rainbow Jambaia in onore degli arcobaleni che si formavano ogni giorno nella nebbia della cascata e le iniziali del nome di ciascun membro della spedizione.

Sommario
Area: Auyan Tepui, Gran Sabana, Venezuela

Percorso: Rainbow Jambaia (31 lunghezze, E7 6b): salita in libera della parete delle Angel Falls, seguendo la linea generale di Ruta Directa (1150 m, VI 6b A4, Galvez-Medinabeitia, 1990), con molte varianti e un’uscita indipendente per gli ultimi otto tiri; Anne e John Arran (Regno Unito), Ivan Calderón (Venezuela), Miles Gibson (Regno Unito), Ben Heason (Regno Unito), Alex Klenov (Russia) e Alfredo Rangel (Venezuela), 18 marzo-5 aprile 2005.

Una nota sull’autore
Ivan Javier Calderón Andrade
è nato nel 1972 e ha iniziato a scalare a 16 anni a La Guarita, vicino alla sua città natale di Caracas. Ha imparato a scalare le grandi pareti nella Yosemite Valley e da allora ha scalato molti tepuis venezuelani, tra cui una mezza dozzina di prime salite, così come altri percorsi attraverso le Ande. Lavora come guida e spera di trasferirsi presto a Monagas con sua moglie e sua figlia di quattro anni per aprire una scuola di arrampicata.

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Rainbow Jambaia ultima modifica: 2020-07-12T05:26:16+02:00 da GognaBlog

1 commento su “Rainbow Jambaia”

  1. 1
    Paolo Gallese says:

    Ripenso ai racconti di Bonatti e Perlotto… 
    Luoghi straordinari e bel racconto. Che fatica la logistica in quei luoghi. 

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